AFRIQUE2050 : Des ex-enfants esclaves en Côte d’Ivoire accusent les chocolatiers

16 février 2021 à 16h35 - 550 vues

Par RadioTamTam

Mars, Nestlé ou encore Mondelez figurent parmi les sept multinationales mises en cause par huit ex-travailleurs illégaux pour « complicité de travail forcé » sur des plantations ivoiriennes de cacao. Il était chez à Kouroussandougou, ce jeune malien de 11 ans lorsqu'un homme l'a recruté. L’enfant, aujourd’hui un jeune adulte dont l’identité n’a pas été dévoilée, s’est laissé convaincre de fuir la misère familiale pour filer dans une plantation de cacao en Côte d’Ivoire. Les 25 000 francs CFA, soit 38 € par mois que les recruteurs lui promettait, il n’en a jamais vu la couleur. International Rights Advocates (IRAdvocates) affirme que durant deux ans, ce jeune malien a travaillé sans toucher un seul centime.

C'est ainsi que l'ONG de défense des droits humains a saisi la justice américaine le vendredi 12 février 2021 au nom de ce gamin et de sept autres Maliens, ex-enfants esclaves. Les industriels du chocolat qui sont : Mars, Nestlé, Barry Callebaut, Olam, Hershey et Mondelez sont accusés de complicité présumée de travail forcé.


Toutes les exploitations de cacao ivoiriennes n'appartiennent pas à ces multinationales dans lesquelles les plaignant disent avoir été exploités. Mais pour Terry Collingsworth, directeur d’IRAdvocates, elles ont fermé les yeux en y tirant profit de la vente de cacao bon marché récolté par des enfants esclaves ​.

Le système et les complices continuent au rabais les prix si bas qui ne permettent pas aux producteurs de verser des salaires décents aux adultes. Ils travaillent quatorze heures par jour et se nourris par des expédients. Ils racontent de trimer gratuitement toute la journée le ventre vide, en ramassant quelques restes pour se nourrir.
Le calvaire des enfants a duré entre deux à quatre ans voir plus, ils étaient obliger de s'enfuir l'enfer. Eux ont eu la chance de s'en fuir, ils veulent un procès pour les autres enfants qui sont toujours prisonniers dans les plantations de cacao.

Une étude publiée en octobre par l'institut de recherche indépendant NORC (Chicago), en 2018 et 2019, confirme que 790 000 enfants de 5 à 17 ans ont été employés illégalement pour cette production en Côte d’Ivoire ​. Le pays fournit 45 % du cacao mondial.

Selon NORC, 95 % des mineurs ont aussi manié outils tranchants et produits chimiques ​. Un des plaignants dit avoir pulvérisé des pesticides, sans protection. Certains enfants ont les bras couverts de cicatrices dues à des accidents de coupe-coupes.


Des enfants esclaves récoltent le cacao bon marché


Toutes les exploitations de cacao ivoiriennes n'appartiennent pas à ces multinationales dans lesquelles les plaignant disent avoir été exploités. Mais pour Terry Collingsworth, directeur d’IRAdvocates, elles ont fermé les yeux en y tirant profit de la vente de cacao bon marché récolté par des enfants esclaves ​.

Le système et les complices continuent au rabais les prix si bas qui ne permettent pas aux producteurs de verser des salaires décents aux adultes. Ils travaillent quatorze heures par jour et se nourris par des expédients. Ils racontent de trimer gratuitement toute la journée le ventre vide, en ramassant quelques restes pour se nourrir.
Le calvaire des enfants a duré entre deux à quatre ans voir plus, ils étaient obliger de s'enfuir l'enfer. Eux ont eu la chance de s'en fuir, ils veulent un procès pour les autres enfants qui sont toujours prisonniers dans les plantations de cacao.

Une étude publiée en octobre par l'institut de recherche indépendant NORC (Chicago), en 2018 et 2019, confirme que 790 000 enfants de 5 à 17 ans ont été employés illégalement pour cette production en Côte d’Ivoire ​. Le pays fournit 45 % du cacao mondial. Selon NORC, 95 % des mineurs ont aussi manié outils tranchants et produits chimiques ​. Un des plaignants dit avoir pulvérisé des pesticides, sans protection. Certains enfants ont les bras couverts de cicatrices dues à des accidents de coupe-coupes.

Les industriels s'étaient pourtant engagés en 2001 via un protocole Harkin-Engel à mettre fin par l'éradication du travail des enfants en 2005, promesse n'ont tenue... repoussée à 2025 par la Fondation mondiale du cacao, à laquelle appartiennent les sept groupes mis en cause. Selon des communiqués de ce week-end suite à la plainte, tous les groupes industriels chantent en chœur avoir déjà mis en place des actions contre le travail des mineurs.


Nestlé confirme qu'il est résolus à y mettre fin, il ne dit pas comment.

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