AFRIQUE2050 : Les données collectées depuis l'espace pourraient débloquer 2 milliards de dollars par an en avantages pour l'Afrique

26 septembre 2021 à 16h19 - 308 vues

Par RadioTamTam

Depuis le lancement du premier satellite du continent il y a plus de 20 ans, 44 ont été mis en orbite par 13 pays africains, selon le cabinet de conseil Space in Africa. Il indique que 125 autres sont en cours de développement par 23 pays, tous devraient être lancés avant 2025. Le gain pourrait être substantiel. Un rapport de 2021 du Forum économique mondial estime que les données collectées depuis l'espace pourraient débloquer 2 milliards de dollars par an en bénéfices pour l'Afrique. Le rapport indique que les satellites pourraient relever les défis agricoles en mesurant la santé des cultures, améliorer la gestion de l'eau en surveillant la sécheresse et suivre le couvert forestier pour une gestion forestière plus durable. Dans un continent où moins d'un tiers de la population a accès au haut débit, davantage de satellites de communication pourraient aider les gens à se connecter à Internet. La startup sud-africaine Astrofica a été fondée il y a quatre ans, fournissant des services de conseil spatial. Il a soutenu le programme CubeSat de l'Université de technologie de la péninsule du Cap, qui a lancé une constellation de satellites maritimes pour suivre les navires le long de la côte sud-africaine.

Relever les défis de l’Afrique

La start-up sud-africaine Astrofica a été fondée il y a quatre ans, fournissant des services de conseil spatial. Il a soutenu le programme CubeSat de l’Université de technologie de la péninsule du Cap, qui a lancé une constellation de satellites maritimes pour suivre les navires le long de la côte sud-africaine.
« Les satellites que nous avons mis en place dans l’espace, c’est cool, mais ce n’est pas nécessairement l’objectif final; l’objectif final d’Astrofica est de faire face aux défis et aux problèmes que nous aimerions résoudre », dit-il. « Ils ne peuvent pas être résolus en utilisant des systèmes purement terrestres, ils ont besoin de ces informations spatiales critiques. »
Manjoo dit que les pays africains dépensent trop d’argent pour acquérir des données agricoles auprès de fournisseurs internationaux, ce qui n’est pas assez opportun – bien que la société se félicite de la collaboration avec des partenaires étrangers.
Selon Manjoo, les covoiturages – où les fabricants de satellites peuvent acheter une place sur la fusée de quelqu’un d’autre – ont rendu l’accès à l’espace moins cher et plus accessible. Astrofica cherche à lancer son premier satellite à bord d’une fusée américaine SpaceX, d’une fusée russe Soyouzou d’un lanceur de satellite polaire en Inde.

Lancement de constellations

Space in Africa estime que plus de 283 entreprises opèrent désormais dans l’industrie spatiale et satellitaire du continent, qui, selon elle, a généré plus de 7,3 milliards de dollars de revenus en 2019 et prévoit de générer plus de 10 milliards de dollars d’ici 2024.
Une autre société sud-africaine, Dragonfly Aerospace, fournit des systèmes d’imagerie pour les satellites et travaille actuellement au lancement de sa propre constellation.
« La nouvelle industrie spatiale a beaucoup d’opportunités parce qu’il y a beaucoup de croissance », a déclaré Bryan Dean, PDG de Dragonfly Aerospace. « Vous êtes maintenant en mesure de lancer plus de satellites pour la même somme d’argent que par le passé, et un système de satellites en orbite est beaucoup plus puissant qu’un seul satellite parce qu’ils fonctionnent ensemble et combinent les données. »
L’entrepreneur spatial Max Polyakov a acheté la société en avril et, dans le cadre de ses plans d’expansion, Dean a déclaré que Dragonfly Aerospace était sur le point d’achever une usine de fabrication de satellites de 3 000 mètres carrés à Stellenbosch, en Afrique du Sud, avec une capacité de construction de jusqu’à 48 satellites par an.
Le cofondateur et directeur technique d’Astrofica, Khalid Manjoo, affirme que l’objectif de la start-up est d’utiliser l’industrie spatiale pour relever les défis de l’Afrique - de la sécurité alimentaire à la sécurité nationale.
Il espère lancer sa première constellation de satellites d’ici la fin de 2022, « qui fournira aux décideurs des ensembles de données critiques [en] temps quasi réel », selon Manjoo. Il espère que les données seront utilisées pour surveiller le rendement des cultures ou suivre l’utilisation des engrais, ainsi que pour aider les gouvernements à la gestion de l’eau.
Dean dit qu’un goulot d’étranglement pour la production de satellites est de pouvoir tester comment ils se comporteront dans les températures extrêmes de l’espace. « Dans le passé, cela était dominé par les installations gouvernementales que vous pouviez louer », dit-il. « Mais avec l’avènement d’un plus grand nombre d’opérations commerciales, de nombreuses entreprises investissent dans la création de ces installations. »
La société espère lancer son premier satellite en juin de l’année prochaine depuis les États-Unis.

Surmonter les obstacles

Minoo Rathnasabapathy, ingénieur de recherche spatiale né en Afrique du Sud au MIT, affirme que l’industrie spatiale du continent a encore des défis à surmonter, notamment un manque de ressources.
« Quand on considère les États-Unis ou l’Europe, ce sont vraiment des pommes et des oranges », dit-elle. « Aux États-Unis, nous voyons beaucoup d’industrie privée et beaucoup de financement privé et nous voyons la NASA et l’ESA [l’Agence spatiale européenne] être en mesure de puiser dans ce financement. Alors qu’en Afrique, nous n’en sommes tout simplement pas encore là et c’est tout à fait compréhensible compte tenu des autres priorités des pays. »
Manjoo d’Astrofica dit qu’un autre obstacle est de changer les mentalités.
« Il y a encore un point de vue à travers le continent, un point de vue assez myope, que les investissements que vous devez justifier dans l’espace sont trop risqués et aussi que l’argent peut être mieux positionné en termes de réduction des problèmes tangibles tels que l’éducation, la pauvreté, l’amélioration des infrastructures, que les décideurs peuvent voir », dit-il.
    Manjoo ajoute que la bureaucratie gouvernementale freine l’industrie spatiale africaine et que des investissements sont nécessaires pour soutenir les entreprises locales.
    « Ce sont d’énormes montants d’investissements », dit-il. « Mais les pays commencent lentement à comprendre que l’investissement dans l’espace aujourd’hui est en fait pour la durabilité et la prospérité de votre pays et de votre région dans les années à venir. »

    SOURCE : CNN
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